La libertad de elegir

Después de  la vida misma, la facultad de elegir es nuestro mayor don.

Como seres humanos somos capaces de tomar decisiones. Y  la facultad de elegir dirige el rumbo de nuestra vida. Nos permite reinventarnos a nosotros mismos, cambiar nuestro futuro e influir con fuerza en el mundo.

Esta facultad de elegir significa que no somos sólo el producto de nuestro pasado o denuestros genes; ni somos el producto del trato que nos dispensan los demás. Es indudable que influyen en nosotros, pero no nos determinan. Nos determinamos a nosotros mismos por medio de nuestras elecciones.

Observemos la siguiente frase: “Entre estímulo y respuesta hay un espacio. En ese espacio reside nuestra libertad y nuestra facultad para elegir la respuesta. En estas elecciones residen nuestro crecimiento y nuestra felicidad.”

El tamaño de ese espacio está determinado básicamente por nuestra herencia genética o biológica y fundamentalmente por nuestra cultura,  nuestra familia y educación y nuestras circunstancias actuales.

Para muchas personas que han crecido en un entorno lleno de cariño y de apoyo, este espacio puede ser muy grande. Para otras puede ser muy pequeño. Pero lo esencial es que sigue habiendo un espacio ys que en el uso de ese espacio es donde existe la oportunidad de ampliarlo.

Algunas personas que tienen un espacio muy grande, cuando se enfrentan a unas circunstancias adversas pueden optar por derrumbarse y ceder, reduciendo así el tamaño del espacio entre estímulo y respuesta. Otras con un espacio pequeño pueden luchar contra poderosas fuerzas genéticas, sociales y culturales y ver que su libertad se expande, que su crecimiento se acelera,

que su alegría se hace más profunda.

Las primeras, simplemente, no usan el más preciado de todos los dones de nacimiento y poco a poco se convierten más en el resultado de sus condiciones que de sus decisiones. Las segundas, quizá con tropiezos y con un esfuerzo grande y constante, vislumbran este inestimable don de la facultad de elegir y descubren la fuerza que liberan casi todos los otros dones recibidos al nacer.

Ahora bien, tomar conciencia del poder de elegir puede provocar pavor porque de repente nos enfrentamos a la responsabilidad,  es decir, a la «capacidad de responder».

Eligiendo nos hacemos responsables. Y si hasta ahora nos hemos protegido achacando nuestra situación y nuestros problemas a unas circunstancias pasadas o presentes, pensar de otra forma es verdaderamente aterrador. De repente, no tenemos mas excusas.

Concretamente, entonces no importa lo que nos haya pasado, lo que nos esté pasando o lo que nos pueda pasar: existe un espacio entre esas situaciones y nuestras respuestas a ellas. Y si existe aunque sólo sea una fracción de segundo entre estímulo y respuesta, ese espacio representa nuestra facultad de elegir la respuesta ante cualquier situación.

Sin duda que nos ocurren cosas ante las que no tenemos elección. Una de ellas sería nuestra dotación genética. Pero aunque no elegimos nuestros genes, tenemos la facultad de elegir cómo responder a ellos. Por ejemplo, si tenemos una predisposición genética a una enfermedad concreta, ello no significa que la vayamos a padecer necesariamente. Pero si partimos de este conocimiento, si tenemos la voluntad de seguir un régimen adecuado de ejercicio y de alimentación y si hacemos uso de los conocimientos médicos más avanzados, podemos evitar cánceres y otras enfermedades que hayan podido acabar con la vida de nuestros antepasados.

Desafío a que reflexionemos a fondo sobre este don, a que meditemos sobre ese espacio que existe entre estímulo y respuesta. Porque usándolo podemos crear el mundo en el que deseamos vivir.


Fuente del texto: “The 8th Habit. From Effectiveness to Greatness”, by Stephen R. Covey. Publicado originalmente en inglés, en 2004, por Free Press,  División of Simón & Shuster, Inc., 2005. Ediciones Paidós SAICF. Buenos Aires.

 


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